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Guía para ver Auroras Boreales

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Las listas de deseos de las almas vagabundas vienen en diferentes formas, pero una cosa que seguramente aparecerá en cada una de ellas sin excepción es ser testigo de una aurora boreal. La fascinante sinfonía de las luces celestiales es uno de los mayores espectáculos de la naturaleza en la Tierra. Phillip Pullman los describió mejor en el Cuchillo Sutil:

La vista llenaba el cielo del norte; su inmensidad era apenas concebible. Como si vinieran del mismo cielo, grandes cortinas de delicada luz colgaban y temblaban.

Guide to watch Aurora Borealis
La aurora boreal en Islandia

Así que aquí tienes una guía para tu visita a uno de los fenómenos más hermosos de nuestro planeta: la aurora boreal.

Dónde se encuentran

Estos fuegos artificiales del otro mundo ocurren cuando las partículas cargadas que fluyen del sol, también conocidos como vientos solares, chocan con moléculas que se encuentran en lo alto de la atmósfera de la Tierra, excitando estas moléculas y haciendo que brillen. Las líneas de campo magnético de la Tierra canalizan estas partículas solares hacia los polos magnéticos norte y sur del planeta (diferentes de los polos geográficos norte y sur). Dado que el polo magnético se ha estado moviendo durante milenios y más, las latitudes exactas del fenómeno también varían, haciendo que el testimonio de las Luces sea impredecible. Están muy influenciados por la actividad solar, y la claridad de los cielos con la oscuridad del entorno circundante son requisitos previos esenciales para su visibilidad.

Ubicaciones

La mejor manera de ver el despliegue celestial es bajo el óvalo de Aurora. Esta es la zona con mayor probabilidad de ver la aurora boreal, que abarca las regiones geográficas de Alaska, las partes septentrionales de Canadá, la mitad meridional de Groenlandia, Islandia, Noruega septentrional, Suecia, Finlandia y la mitad occidental del norte de Rusia (península de Kola de la región de Murmansk). Dados los factores naturales que influyen en la formación y la visibilidad de la aurora boreal, junto con su imprevisibilidad, no hay garantía de que usted pueda presenciarlos incluso después de haber estado presente en los mejores lugares. Sin embargo, con la planificación correcta, los ajustes y un poco de suerte, usted puede aumentar definitivamente la probabilidad de apuestas a su favor.

La aurora boreal en Tromsø, Noruega

A qué hora

Por lo general, la noche ofrece la mayor posibilidad de ver las luces, entre las 6 de la tarde y las 4 de la madrugada. Sin embargo, esto no es una regla dura y rápida y es sólo una guía, ya que las auroras polares también pueden ser visibles a partir de las 4 de la tarde. La hora desde las 10 pm hasta la 1 am es testigo de varias erupciones solares, por lo tanto esta puede ser la mejor opción para presenciar la magnífica exhibición de luces.

Cerca de los equinoccios, en marzo y septiembre, el campo magnético de la Tierra permite que un mayor número de partículas solares interactúen con la atmósfera, creando estaciones de aurora. Por lo tanto, este puede ser el período perfecto para presenciar las Luces.

Sitios de observación

Islandia – Reikiavik

La capital y la ciudad más grande de Islandia y sus alrededores ofrecen una impresionante muestra de la aurora boreal en invierno. Mucho depende todavía de los factores externos como las nubes, la oscuridad, los cielos despejados y si hay tormenta solar que golpea la tierra, etc.

Guide to Northern Lights in Iceland
La aurora boreal en Islandia

El faro Grotta en una pequeña isla en el extremo oeste de la península es un punto de observación muy popular. La montaña Kirkjufell en la costa oeste también ofrece una vista magnífica.

Aurora Reykjavik/Centro de las Luces del Norte es un museo que explica el significado cultural de la Aurora Borealis en diferentes culturas, el mecanismo científico detallado para el fenómeno, junto con varias simulaciones, videos y presentaciones de diapositivas de la Aurora boreal.

Cuándo visitar

Septiembre-octubre y febrero-marzo. Es más probable que las luces aparezcan durante la noche después de las 8 pm hasta las 2-3 am de la mañana.

Cómo llegar

El Aeropuerto Internacional de Keflavík (en islandés: Keflavíkurflugvöllur) es el principal aeropuerto internacional de Islandia y está situado a 50 km al suroeste de Reikiavik, en la ciudad de Keflavik. Muchos vuelos internacionales sin escalas operan desde los EE.UU., Canadá, Reino Unido, etc. El aeropuerto de Reikiavik opera vuelos nacionales.

Hay servicios de autobús desde Islandia Occidental, Islandia Meridional y Akureyri a Reikiavik. Varios cruceros también navegan a Islandia. Cruise Iceland es un sitio web dirigido por varias compañías que dan servicio a los cruceros en el país.

Noruega – Tromsø

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La aurora boreal en Tromsø

La ciudad más grande del norte de Noruega, a unas 217 millas del círculo polar ártico, es uno de los mejores lugares para ver la espectacular aurora boreal en invierno.

Cuándo visitar

De diciembre a finales de marzo son las mejores épocas. Diciembre/Enero son buenos para las visitas atmosféricas en la oscuridad, ya que a partir de diciembre el clima es más seco y favorece la visibilidad de las Luces. Tromsø está dentro del cinturón de auroras principalmente entre las 6 pm y la medianoche, ocasionalmente entre las 4 pm y las 2 am.

Cómo llegar

Es uno de los lugares más accesibles a los que se puede llegar en avión, autobús o barco. Todos los vuelos internacionales y nacionales aterrizan en el moderno aeropuerto de Langnes. Atravesar Londres puede ser la opción más barata para llegar a Tromso. Los meses de la aurora boreal de enero a febrero también ofrecen la disponibilidad de billetes baratos a la ciudad. Consulte estas páginas web de Avinor para obtener información actualizada sobre los horarios de ida y vuelta a Tromsø.

No hay servicio de tren hasta Tromsø. Hay que abordar un autobús desde las estaciones de Fauske, Narvik o Rovaniemi. Se puede llegar a la ciudad en coche ya que todas las carreteras están en buenas condiciones desde Oslo (1.700 km), desde Suecia y Finlandia (unas 4 horas en coche), desde los países bálticos (6 horas en coche) y desde Rusia, Finnmark. Los barcos Hurtigruten hacen escala en Tromsø. También atracan en Tromsø cruceros por toda Europa y Norteamérica.

La página web de Información Turística ofrece todos los detalles sobre transportes, excursiones organizadas y persecuciones en la aurora boreal.

Skibotn, a dos horas en coche de Tromsø, en el norte de Noruega, también ofrece buenas oportunidades para ver las Auroras debido a su clima extremadamente seco. Otros lugares incluyen el pueblo de Ersfjordbotn, a 12 millas de Tromsø, las Islas Lofoten y las ciudades del norte de Alta, Nordkapp y Kirkenes.

Groenlandia – Kangerlussuaq

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En la costa oeste de Groenlandia presenta más del noventa por ciento de posibilidades de ver las Auroras dada su ubicación bajo el área conocida por su fuerte actividad auroral y condiciones climáticas estables. Tenga en cuenta que no hay ningún hospital en Kangerlussuaq.

Aunque las lesiones más leves se pueden tratar en la clínica local, las emergencias médicas graves pueden requerir la evacuación por aire, por lo que se recomienda tener cuidado al caminar o viajar. Además, no hay cambio de divisas en Kangerlussuaq.

Cuándo visitar

Meses de invierno de noviembre a marzo. Enero es la mejor época para ver las majestuosas Luces aquí. El horario nocturno es favorable, entre las 22h00 y las 02h00.

Cómo llegar

El transporte terrestre es muy limitado. Air Greenland opera vuelos internacionales. Air Greenland es la única compañía que vuela entre Kangerlussuaq y otros destinos nacionales. Hay una conexión semanal de ferry costero entre Nuuk, Kangerlussuaq y Uummannaq.

Alaska – Fairbanks

Guide to watch aurora borealis
Aurora Borealis en Fairbanks, Estados Unidos

La segunda ciudad más grande de Alaska se encuentra en el interior de Alaska, a unos 1.488 kilómetros de la autopista de Alaska. Es el mejor lugar de Estados Unidos para contemplar la aurora boreal bajo el óvalo de la Aurora.

Muchos tours y sitios atienden a los turistas para los avistamientos en la ciudad. También tiene su propio sistema de previsión para este fin. Los mostradores de recepción de los alojamientos suelen ser lo suficientemente amables como para ofrecer una llamada de atención en caso de que aparezca la aurora.

La Universidad de Alaska Fairbanks también mantiene un sitio web de alertas para ver la Aurora.

Cuándo visitar

De finales de agosto a mediados de abril. La intensidad de la aurora varía de la noche a la noche, con las mejores exhibiciones que ocurren al final de la tarde hasta las primeras horas de la mañana (11:30 p.m.-3:30 a.m. con el pico a la 1:30 a.m.).

Cómo llegar

El Aeropuerto Internacional Fairbanks sirve tanto a destinos remotos en el interior de Alaska como a ciudades internacionales. Hay vuelos directos disponibles desde Anchorage, Barrow y Seattle en los Estados Unidos.

El trayecto en coche desde Anchorage dura entre 7 y 8 horas, pero puede valer la pena si se tiene en cuenta la belleza de las impresionantes vistas a lo largo del camino. El ferrocarril de Alaska ofrece un servicio diario de trenes entre Anchorage y Fairbanks, con paradas en el Parque Nacional de Denali y otros puntos a lo largo del camino.

Otros lugares frecuentados por los visitantes para observar las auroras en Alaska son la zona de Brooks, a unas 200 millas al norte de Fairbanks, el Parque Nacional de Denali, Nome, Coldfoot y Healy.

Canadá – Yellowknife

La capital de los territorios del noroeste de Canadá ofrece una tasa de éxito de aproximadamente el 90 por ciento de ver las Auroras. Varias empresas turísticas de la ciudad ofrecen diferentes formas de ver las Luces, tales como motos de nieve, expediciones de perros de trineo, talleres de fotografía, paseos en tractores, etc.

También hay una Aldea Aurora en Yellowknife que ofrece no sólo paquetes de avistamiento de Aurora sino también una variedad de otros tours para actividades diurnas.

Otros puntos de observación populares en el país son Wood Buffalo, el Parque Nacional de Jasper, la ciudad de Whitehorse en Yukon y el lago Athapuskow, Manitoba. La latitud norte y los bajos niveles de contaminación lumínica de Canadá la convierten en uno de los mejores lugares para el avistamiento de la Aurora.

Cuándo visitar

De mediados de agosto a finales de abril. Para Wood Buffalo, de principios de agosto a principios de mayo. Las horas nocturnas son las mejores para visualizar las Luces.

Cómo llegar

Los vuelos diarios de pasajeros regulares conectan Yellowknife con el sur de Canadá, hay servicios estacionales a Vancouver en Columbia Británica. No hay servicios ferroviarios de pasajeros ni de carga disponibles en Yellowknife. Es accesible en coche durante todo el año. La ciudad también es accesible a través de los servicios de autobús disponibles casi seis días a la semana.

Norte de Suecia y Finlandia – Jukkasjärvi

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La aurora boreal en Finlandia

Una pequeña ciudad en el norte de Suecia y el sitio para el mundialmente famoso Hotel de Hielo cuenta con una excelente infraestructura de observación para los avistamientos de Aurora. La ciudad de Kiruna, la más septentrional de Suecia, sirve de puerta de entrada a los lugares circundantes con vistas a Aurora. Un corto trayecto en coche desde esta ciudad sirve para el propósito. Kiruna también ofrece paquetes turísticos Nordic Light.

Otro lugar para ver a las auroras es Abisko (el lugar más seco de Suecia con noches claras). Se puede llegar en un tren nocturno desde Estocolmo.

Cuándo visitar

De mediados de septiembre a finales de marzo son los mejores meses para visitar. Las noches frías y oscuras proporcionan buenos avistamientos de las Luces.

Cómo llegar

El aeropuerto de Arlanda en Estocolmo tiene vuelos directos a Kiruna. Los trenes nocturnos operan desde Gotemburgo y Estocolmo. El tiempo de viaje desde Estocolmo es de unas 17 horas. Jukkasjärvi está a unos 17 km de Kiruna. Se puede llegar en coche (TaxiKiruna) o en autobús (Länstrafiken Norrbottens bus 501) en unos 20-30 minutos a través de la E10.

En la Laponia finlandesa, Rovaniemi es la puerta de entrada a las regiones cercanas desde donde se pueden ver las auroras. En invierno, las auroras se ven la mayoría de las noches si el cielo está despejado. Varios operadores turísticos de la ciudad ofrecen paquetes turísticos de la aurora boreal.

Utsjoki, en el municipio más septentrional de Finlandia y la UE, también ofrece la experiencia de la aurora boreal.

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Cómo llegar

El aeropuerto de Rovaniemi, situado a ocho kilómetros al norte del centro de la ciudad, es el mayor aeropuerto del norte de Finlandia. La mayoría de los vuelos van al sur a Helsinki, pero también cuenta con un número limitado de vuelos internacionales, principalmente a destinos del norte de Rusia como Murmansk.

Los servicios de tren y autobús operan desde Helsinki. El viaje desde Helsinki en tren tarda entre 9 y 12 horas, mientras que el autobús tarda 14 horas.

Consejos

  • La aurora boreal es impredecible en la naturaleza, como el clima. Así que lo mejor que puedes hacer es maximizar tus posibilidades con una buena planificación, comprobar las previsiones de Aurora (aplicación disponible en el iPhone), disfrutar del destino y dejar el resto al destino.
  • La aurora boreal casi siempre comienza en dirección norte. Así que asegúrate de saber en qué dirección está el Norte cuando salgas (incluso si ya estás en destinos del Norte).
  • El tiempo en el Ártico cambia en un abrir y cerrar de ojos con nieve, granizo, lluvia, todo lo cual hace su aparición en el lapso de un día. Asegúrese de que ha hecho las maletas correctamente.
  • Sólo tiene que estar oscuro para ver la aurora boreal y no necesariamente frío. Se ha informado que son visibles durante agosto o principios de abril con temperaturas agradables.
  • Consulte los sitios web meteorológicos como WeatherSpark o The Weather Channel para encontrar los promedios de temperatura y precipitación cuando planifique su viaje. El clima espacial que influye en la formación de las auroras puede consultarse aquí.
  • Hacer clic en las imágenes de la aurora boreal es realmente difícil, sin embargo, un trípode con un objetivo rápido, una película rápida y una cámara de apoyo a la exposición manual mejoran las posibilidades de tomar buenas fotos.

Mujeres viajando en solitario

La experiencia de viaje para las viajeras solitarias será muy segura para toda la zona de Aurora, ya que la mayor parte de ella se encuentra en los territorios escandinavos, finlandeses y canadienses, todos los cuales son los lugares más seguros del mundo para viajar. Apenas hay denuncias de delitos graves y la cultura local es realmente hospitalaria y útil. Por lo tanto, la seguridad será lo último de lo que hay que preocuparse.

Viajar con niños

Hay mucho que esperar, por no mencionar el frío y quedarse despierto después de acostarse. Sin embargo, los aspectos positivos incluyen: raquetas de nieve, construcción de iglús, descenso en trineo por pistas nevadas y de llegar a conocer a Santa Claus. Cuanto más grandes sean los niños, mejor podrán disfrutar. Consulte esta guía para obtener información más completa sobre el tema.

Esperamos que esta guía te haya ayudado con toda la información que necesitas para ir a cazar a la Aurora y tachar a eso de tu lista.

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