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Guía completa para visitar Angkor Wat

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Este destino turístico situado en medio de los profundos bosques de la provincia camboyana de Siam Reap no necesita presentación. De los muchos templos majestuosos que sobreviven y las estructuras asociadas en un área de casi 400 millas cuadradas, Angkor Wat es el más famoso. El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO es un hito en sí mismo (primer hito en el mundo por TripAdvisor durante tres años consecutivos) y ocupa un lugar de orgullo en la bandera nacional camboyana.

El Parque Arqueológico de Angkor contiene los magníficos restos de las diferentes capitales del Imperio Khmer, desde el siglo IX hasta el XV, cuyos gobernantes controlaban vastas extensiones del sudeste asiático desde Birmania (Myanmar) hasta Vietnam. Casi como una ciudad perdida en sí misma, la zona consta de decenas de templos, estructuras hidráulicas (cuencas, diques, embalses, canales), así como de vías de comunicación que recuerdan una civilización excepcional del pasado.

Templo en Angkor Wat

El templo-montaña del siglo XII fue construido como una morada espiritual del dios hindú Vishnu, un excelente ejemplo de una obra maestra arquitectónica que representa la excelencia artística. Sus antiguas murallas cuentan historias de la grandeza de la leyenda y la historia de Camboya; algunas de las cuales también retratan escenas de la vida cotidiana. Actúa así como una preciosa puerta de entrada al pasado para nuestros tiempos presentes.

Los fascinantes primeros rayos del amanecer sobre el templo, las intrincadas estructuras talladas, los gigantescos rostros tallados, los bajorrelieves, las famosas raíces de los árboles que parecen ahogar la piedra y muchas más de estas impresionantes características atraen a millones de visitantes cada año a Angkor Wat. Así que la próxima vez que hagas las maletas, deja que las maravillas del sudeste asiático lleguen a tu lista de vagabundos errantes.

Cómo llegar

En avión

La ciudad de Siam Reap actúa como puerta de entrada a Angkor. A veinte minutos en coche o en moto de la ciudad se llega a Angkor desde el centro de la provincia de Siam Reap. El aeropuerto internacional Siam Reap, el segundo aeropuerto más grande de Camboya, recibe muchos vuelos internacionales de casi todos los destinos del sudeste asiático como Singapur, Bangkok, Corea del Sur, Filipinas, Hong Kong, Vietnam y China. Los servicios domésticos también están disponibles en Phnom Penh, Sihanoukville. Puedes obtener un visado cuando llegues al aeropuerto.

En Autobús

Internacional y nacional, ambos servicios de autobús están disponibles. Nattakan Bus Company opera un autobús directo desde Bangkok a Siam Reap por $28 incluyendo la recogida en el hotel. Otros servicios incluyen el Mekong Express desde Bangkok, ciudades de Ho Chi Minh ($18-$25) y servicios de autobús desde Laos (Pakse, Don Det US$ 30-35). Los autobuses nacionales están disponibles desde Phnom Penh ($7-$15), Sihanoukville (13$), Battambang ($3-$4), Poipet ($3.75), Kampot ($7-$9), Banteay Meanchey etc.

Los boletos en línea se pueden comprar a través de sitios web directos como BookMeBus y CamboTicket.com, 12go.asia, www.baolau.com. Este enlace en Tripadvisor es útil para obtener información sobre cada compañía de autobuses. Es mejor evitar a los operadores de “presupuesto”, ya que a menudo le exigen que cambie los autobuses en la frontera y que haga viajes más largos.

En tren

Algunos visitantes prefieren viajar por tierra a volar para disfrutar de experiencias de viaje enriquecedoras y vistas agradables en el camino. Dentro del país, hay un servicio entre Phnom Penh y Poipet. Se tarda unas 15 horas. El tren de Phnom Penh a Poipet cuesta $7 (gratis hasta diciembre de 2018).

Internacionalmente, un tren matutino de Bangkok a Aranyaprathet sale dos veces al día y cuesta sólo 48฿ ($1.60) en tercera clase. Es barato, cómodo, con una agradable brisa que sopla a través de las ventanas. Bajando en la estación de Aranyaprathet, un tuk-tuk tarda diez minutos en llegar a la frontera camboyana ($2-$3). El pueblo fronterizo de Poipet no es exactamente un deleite para los mochileros, ya que es conocido por ser un centro neurálgico para los estafadores que ven presas fáciles en los visitantes. Tenga cuidado con los estafadores aquí, especialmente los que dicen ser de una organización gubernamental. Tenga información de antemano con detalles sobre los procedimientos para evitar las estafas. Un transporte razonable en taxi a Siem Reap debería costar alrededor de $25 (2.5-3 horas). También hay taxis compartidos.

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Tuk Tuk en Angkor Wat

En barco

Esta es una opción que consume un poco de tiempo de Phnom Penh o Battambang ($20-$25). Sin embargo, se puede vislumbrar la vida fluvial de Camboya, casas flotantes, pescadores que trabajan con un poco de bronceado a lo largo del camino.

En Phnom Penh, la lancha rápida sale del muelle de la embarcación fluvial en el extremo norte del muelle Sisowath, en el centro de Phnom Penh. En Siem Reap, el ferry llega/sale del muelle de embarque en la aldea flotante de Chong Kneas, a unos 11 km (6,8 millas) al sur de Siem Reap.

También es fácil llegar desde Chong Kneas hasta Siem Reap central. Al embarcar en el muelle de barcos de Phnom Penh, puede reservar un tuk-tuk en Siem Reap, por 1$ por persona, de antemano. Tomarán tu nombre. Al llegar al muelle de embarque de Chong Kneas, un conductor de tuk-tuk sostendrá una tarjeta con su nombre y lo llevará al centro de Siem Reap en unos 15-20 minutos.

El viaje cuesta alrededor de $35 en lancha rápida desde Phnom Penh hasta Siam Reap y dura alrededor de 5-6 horas.

En Helicópteros

Los Helicópteros Chartered Helicops pueden ir a casi cualquier parte del país y pueden acomodar fácilmente a 5-6 personas. Las empresas que ofrecen los servicios son Helicopters Cambodia y Helistar Cambodia. Los costos desde Battambang son de US$1600/helicóptero y desde Phnom Penh US$4700/helicóptero.

Mejor momento para visitar

La temporada alta es diciembre y enero, ya que las condiciones climáticas son muy buenas y favorables. En los meses de noviembre a febrero se registra una constante afluencia de visitantes, ya que de marzo a mayo hace un calor insoportable y de junio a octubre es la estación de lluvias del monzón, cuando las carreteras que conducen al lugar y a los templos periféricos se convierten fácilmente en pantanos de lodo.

Si prefiere una exploración tranquila del lugar, lo mejor es evitar los meses pico de frenesí de los turistas y visitarlo en septiembre y octubre, cuando el lugar es más tranquilo.

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Turistas en Angkor Wat

Angkor Wat alberga maravillosos amaneceres y puestas de sol. Por lo tanto, diríjase hacia aquí temprano en la mañana, explore otras ruinas en la mañana y regrese más tarde en la tarde. Dado que no hay relámpagos artificiales alrededor, la mejor vista que se puede tener de todos los sitios en Angkor es durante el día.

Dónde alojarse

No se puede acampar en Angkor, por lo que la ciudad de Siam Reap actúa como centro turístico para ofrecer alojamiento e instalaciones.

Siam Reap ofrece una amplia gama de opciones, desde hoteles de lujo hasta albergues de mochileros, con otras alternativas como casas de huéspedes, villas francesas, alojamiento en casas de familia (en pueblos cercanos) y cabañas de madera.

Casi todos los alojamientos ofrecen servicios básicos como duchas de agua caliente, televisión por cable, Internet y recogida en el aeropuerto o en el autobús. Puede ver más detalles aquí.

Cómo transportarse

Los autobuses turísticos están disponibles para llevarte de un lado a otro, pero atienden casi siempre sólo a las principales atracciones turísticas, dejando a menudo de lado las secundarias. El costo es de alrededor de USD 25-70/día incluyendo conductor y guía.

Se pueden contratar autos con choferes y un guía con licencia de habla inglesa por $45-50 USD por día.

Las casas de huéspedes organizan motos con conductores por unos 6-8 dólares al día. Para viajar dentro de los límites del parque de Angkor es necesario tener una licencia y llevar un chaleco gris con un número. Si lo desea, puede alquilar una moto por 10-15 USD al día. Es aconsejable llevar un mapa en este caso.

Los tuk-tuks con espacio para uno o dos viajeros cobran 12 dólares por los templos principales de Angkor, y más por los templos periféricos. El hotel puede encargarse de ello. Si quieres ver el amanecer, tendrás que pagar un extra de $3 ya que el conductor tiene que empezar el tour a las 05:00 en lugar de a las 08:00.

Las bicicletas se pueden alquilar en Siem Reap a 1 dólar por día. Está a unos 6 km de la ciudad de Angkor Wat. Asegúrese de pasar por el Centro de Visitantes, ya que es el único lugar donde puede comprar pases. También hay visitas guiadas en bicicleta (ver KKO tours, Angkor Wat Temple Visits).

También hay disponibles carruajes de caballos, paseos en elefante, coches eléctricos, vuelos en globo aerostático (atados a uno de 20 USD) dentro del parque desde puntos específicos.

Pases y Guías

No se pueden comprar los pases para entrar en Angkor por la puerta principal, sino a 7 km en el mostrador. Opera de 5:00 AM a 6:00 PM en temporada baja y de 5:00 AM a 6:30 PM en temporada alta por 1 día (USD37), 3 días (más de USD60, válido por 10 días, boleto de siete días USD72 válido por un mes).

Los pases son intransferibles. Asegúrese de comprar pases de los mostradores oficiales de Apsara Authority. Los servicios de guías se pueden obtener a 20 dólares por día y están disponibles en la mayoría de los idiomas principales.

Algunos consejos extras

  • Asegúrese de usar ropa respetuosa: hombros cubiertos con un top con mangas y sin pantalones cortos. Los lugares son venerados y sagrados para los camboyanos y el código de vestimenta se aplica estrictamente en el nivel superior de Angkor Wat y en la montaña del templo de Phnom Bakheng.
  • No caiga víctima de los pregoneros que le piden que pague dinero extra para acceder al tercer nivel (superior) dentro del templo principal. Su pase de día ya le da acceso a todas las áreas públicas dentro del parque, incluyendo esta.
  • Rechace cortésmente todas las ofertas de comprar/recibir incienso y las súplicas de donaciones para el mantenimiento del templo, dentro de las instalaciones del templo. Ninguno de ellos es genuino.
  • Los mapas de templo no son realmente útiles a menos que te rastrees y compruebes tú mismo dónde estás. No hay señales de navegación dentro de los templos. Usted puede obtener libros de antemano como la guía de la Antigua Angkor de Michael Freeman (esto está disponible en el lugar). Usted puede referirse al Templo de las Mil Caras de John Shors también.
  • Lleve una linterna si está visitando los sitios al amanecer o al atardecer, ya que no hay instalaciones de iluminación disponibles.
  • Los niveles más altos de algunos templos tienen subidas muy empinadas, por lo que es mejor evitarlas si tienes vértigo o no estás muy seguro de mantener bien el equilibrio.
  • Asegúrese de mantenerse hidratado y de llevar consigo una crema protectora solar.
  • El año nuevo jemer es a principios de abril. Alrededor de esta época los precios de los hoteles pueden aumentar debido a las celebraciones y algunos negocios pueden permanecer cerrados.
  • Camboya sigue siendo uno de los países menos desarrollados del mundo, por lo que es de esperar que se produzcan fraudes y estafas por ganar dinero rápido. Manténgase alerta en todo momento y haga bien su tarea para evitar ser estafado. Dicho esto, no dejes que una sospecha indebida arruine tu viaje.

Los Templos

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Guía para visitar Angkor Wat

Estos comprenden principalmente cuatro grupos – Angkor Wat y Angkor Thom, pequeño circuito, circuito grande, grupo Roluos y los templos periféricos situados a más de 20 km de Angkor Wat.

Los primeros templos de Angkor Wat fueron construidos como templos hindúes, pero finalmente fueron convertidos al budismo Mahayana alrededor de 1200. Por esta época, la nueva capital de Angkor Thom, incluyendo Bayon, Ta Prohm, y muchas otras estructuras budistas fueron construidas. De ahí que el sitio sea muy parecido a una mezcla alterna de rasgos y motivos budistas e hindúes.

Angkor Wat

Construido en la primera mitad del siglo XII por el rey Suryavarman II, Angkor Wat, con su grandeza y belleza impresionante, sigue siendo uno de los mejores monumentos del mundo. Este es el más grande de los monumentos jemeres que sirvió como morada de adoración del Señor Vishnu y también como mausoleo para el Rey después de la muerte.

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Vista de Angkor Wat

El templo sigue una orientación poco convencional al mirar hacia el oeste para conformarse con el simbolismo entre el sol poniente y la muerte.

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Murales de Angkor

Hay tres niveles en la estructura. Entrando por la entrada oeste, se pueden ver cinco gopuras (representando los cinco picos del monte Meru), espléndida vista del templo reflejado en el agua y los famosos bajorrelieves (a ser vistos de izquierda a derecha) que representan escenas de varias historias mitológicas y eventos históricos como Ramayana y Mahabharata, Samudramanthan, etc.

Angkor Thom

Construidas a finales del siglo XII por el rey Jayavarman VII, las magníficas estructuras son difíciles de perder, ya que las gigantescas caras talladas en piedra adornan las torres de Bayon.

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La identidad de estos rostros sigue siendo un misterio para los estudiosos. Se especula que son la combinación de los Bodhisattvas del Budismo Mahayana y el propio Rey.

Las gigantescas estructuras suman un total de 216 caras en 54 torres de cuatro caras cada una. Junto con estos, hay más de un kilómetro de elementos de bajorrelieve para ver en Bayón.

Entrando por el este se encuentran tres niveles o galerías – la galería exterior retrata escenas de la vida cotidiana y acontecimientos históricos, la segunda está dedicada a historias y figuras míticas, mientras que la tercera alberga los famosos rostros de los gigantes.

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Templo de Bayon

Baphuon es otra de las estructuras más grandes de Angkor. Supuestamente representa el Monte Meru, un monte sagrado mítico del hinduismo. Las últimas adiciones incluyen un Buda reclinado en la cara occidental en el siglo XVI cuando la región se convirtió al budismo.

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Ruinas de Baphuon

Se estima que Angkor Thom fue una vez una ciudad próspera de alrededor de un millón de habitantes. La ciudad antigua tiene otros lugares de interés como la terraza del rey leproso, las cinco puertas de entrada, la terraza del elefante y Phnom Bakheng (el primer templo-montaña construido en Angkor, un sitio popular para las puestas de sol).

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Terraza de Elefantes

Pequeño Circuito

Incluye los principales sitios al este de Angkor Thom. Saliendo de Angkor Thom por la Puerta de la Victoria se puede recorrer lo siguiente en el sentido de las agujas del reloj:

Ta Keo: Construido por Jayavarman V este es un templo en gran parte incompleto y sin pretensiones con poca decoración.

Ta Prohm: El sitio es una capital indiscutible del Reino de los árboles. Los árboles de higo, banyan y kapok extienden sus gigantescas raíces sobre las piedras, creando un impresionante despliegue de madera entrelazada y artesanía humana. Al centro del monumento se accede mediante una serie de torres conectadas con pasadizos.

Un surtido de frisos de colgantes, pergaminos, figuras en nichos con relieves y galerías de tres cuadros adornan el espacio que parece estar perpetuamente cautivo en el estrangulamiento de los árboles. Entrar en el monumento por la entrada Oeste y salir por la Este.

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Ta Prohm

Banteay Kdei (complejo monástico), Sras Srang (terraza con un estanque) y Prasat Kravan (dedicado a Lord Vishnu con bajorrelieves interiores) completan el pequeño circuito.

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Banteay Kdei

Circuito Grande

Incluye sitios en el norte y el Lejano Oriente de Angkor.

Preah Khan- Se encuentra a 3 km de Angkor Thom y fue la primera capital del rey Jayavarman VII antes de la finalización de Angkor Wat. El sitio alberga algunas de las mejores tallas en piedra.

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Preah Khan

Neak Pean, Ta Som, East Mebon (se parece a Angkor wat en forma de miniatura con tres pisos y cinco torres, conocidas por sus enormes estatuas de elefantes), Pre Rup (ofrece buenas vistas de la puesta de sol con un vistazo al campo camboyano) son algunas de las muchas cosas que se pueden ver.

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Pre Rup

Grupo Roluos

Se trata de ruinas de la antigua capital de Hariharalaya (finales del siglo IX), anteriores a la existencia del propio Angkor. Los templos incluyen Preah Ko (el primer templo que se construyó), Lolei y Bakong (estilo de templo de montaña con cinco terrazas).

Templos periféricos: Estos se encuentran a cierta distancia de Angkor Wat y pueden requerir un viaje de medio día por su cuenta. Las distancias varían entre 35-80 km. sin embargo, todas ellas merecen una visita.

Banteay Srei, situado a unos 37 km al norte de Angkor, es un santuario de color rojo conocido por sus elaboradas tallas.

Kbal Spean, un sitio conocido también como el Valle de las mil lingas, se encuentra a 13 km al norte de Banteay Srei. El camino está lleno de viñas rastreras y tallas sin etiquetar a lo largo de un río que conduce a una pequeña cascada.

Beng Mealea, unos 80 km de Siam Reap se asemeja a Ta Prohm en el hecho de que este sitio también ha sido dejado sin perturbar por la actividad humana, a la naturaleza. La cuota de inscripción es de $5.

Phnom Krom es un templo en lo alto de una colina sobre el lago Tonle Sap, a unos 12 km del suroeste de Seam Reap. La fantástica vista desde la cima de la colina hace que la subida valga la pena.

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Guía para viajeras solitarias

La seguridad ES un problema y no es muy recomendable que las mujeres viajen solas. Un preocupante número de asaltos y violaciones continúan ocurriendo, especialmente después de que oscurece en algunos de los templos más aislados. Sin embargo, con un poco de investigación previa, alerta y precaución, el viaje todavía puede valer la pena.

Guía de vacaciones con niños

Hay mucho que explorar en Angkor, pero puede ser un poco abrumador para los niños con toda la historia, arquitectura y temas religiosos. Todos los adultos y niños mayores de 12 años deben tener un pase con identificación con foto impresa que se lleva en todo momento por todo el complejo. Para los niños menores de 12 años, la visita es gratuita.

El primer fin de semana de diciembre de cada año se organiza un evento anual de Angkor Wat Bike4Kids como una aventura ciclista benéfica alrededor de las ruinas de Angkor Wat. Puedes obtener más información sobre viajar con niños en esta entrada del blog.

Esperamos que disfrute de su visita a esta aventura por excelencia de Camboya. Felices viajes.

¡Le deseamos un viaje seguro y feliz!

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