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¿Por qué tu próximo viaje debe incluir volunturismo?

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¿Qué pasaría si pudieras viajar pero también usar ese tiempo para ayudar a construir comunidades? ¿O dirigir proyectos de sostenibilidad? ¿Qué hay de la participación en proyectos de desarrollo? Imagínese que puede ir a un lugar no sólo para hacer turismo, sino también para comprender la verdadera cultura de un lugar. ¡Imagínese trabajando con la gente local y haciendo un impacto tangible en sus vidas! De eso se trata el volunturismo.

Volunturismo: ¿De qué se trata?

El volunturismo implica la experiencia combinada del voluntariado y el turismo. Es una industria en crecimiento, y atiende a todo el mundo, desde jóvenes graduados universitarios hasta personas jubiladas que buscan ayudar a las comunidades. Idealmente, el volunturismo se centra en los proyectos de desarrollo y sostenibilidad en una región en vías de desarrollo. El volunturismo también permite a los viajeros el tiempo para experimentar los sitios y la cultura local.

Volunteers helping in cleanup after the Tsunami in Thailand

La industria está ganando atracción con muchos sitios web de viajes tradicionales que ahora tienen una sección dedicada al volunturismo. Los viajeros potenciales pueden buscar voluntariados que coincidan con sus intereses, leer historias de otros voluntarios y conectarse con grupos de viaje.

¿Cómo funciona?

Hay muchas organizaciones que trabajan para proporcionar a los turistas una experiencia genuina de voluntariado y viajes. Una de estas organizaciones es PEPY Tours. Ofrece una experiencia de voluntariado en los países en desarrollo de Camboya y Nepal. Allí, los voluntarios ayudan en proyectos de desarrollo junto con su visita a los sitios y monumentos históricos de los países.

En la India, 17000 ft, una organización que trabaja para mejorar la vida de la gente de las aldeas montañosas remotas y de gran altitud de la región de Ladakh en el estado de Jammu y Cachemira, ofrece una increíble oportunidad de voluntariado a través de su programa [email protected] ft.

Teaching volunteer
La enseñanza de los voluntarios puede tener un impacto real en el aprendizaje de los estudiantes (fuente de la imagen)

Una voluntaria en la Fundación 17000 ft, Devika, describe su experiencia aquí como: “aldeas, cultura y sociedad Ladakhi, talleres escolares, palacios, comida local (y loos), monasterios, monasterios, y más monasterios; camiones cargados de Ladakh están llegando a este espacio. ¡Cuidado!”

La región de la Patagonia en América Latina es también un lugar privilegiado para el voluntourismo. Según Swoop Patagonia, existen varios proyectos en los que los turistas pueden contribuir y marcar la diferencia. Puede elegir entre diferentes proyectos:

  • Proyectos basados en ecosistemas: seguimiento de huemules, eliminación de plantas exóticas que amenazan a las especies nativas, recolección y plantación de semillas, agricultura orgánica y construcción natural.
  • Proyectos comunitarios: tutoría de niños y adolescentes, funcionamiento de una radio comunitaria, enseñanza y/o asistencia en una biblioteca local, ayuda en una guardería o asistencia a personas con discapacidad intelectual, apoyo a comunidades afectadas por la minería, creación de películas animadas que explican los peligros de la explotación minera de metales.

La región también alberga el hermoso Parque Nacional Torres del Paine, el surrealista Glaciar Perito Moreno, el cerro Fitz Roy y muchos lagos hermosos que lo convierten en un lugar absolutamente impresionante para visitar.

Patagonia- Travel Guide

¿El volunturismo es más barato?

El voluntourismo también puede ofrecer opciones de viaje más baratas. Dado que los turistas están trabajando en los proyectos de desarrollo en los países anfitriones, el alojamiento y la comida a menudo están a cargo de los anfitriones. Algunas organizaciones también ofrecen una subvención para el voluntariado. La iniciativa ‘Travel for Good’ de Travelocity, por ejemplo, ofrece un regalo para que el voluntourismo impulse los viajes para siempre. Sin embargo, en la mayoría de los casos, un viaje de voluntariado también significa gastar su propio dinero, igual que un viaje normal.

¿El volunturismo requiere experiencia voluntaria?

En general, el volunturismo no requiere ninguna habilidad o experiencia especial, ya que todo el mundo puede contribuir de una forma u otra. Sin embargo, siempre es útil si uno tiene ciertas habilidades que pueden ser puestas en práctica. Por ejemplo, un maestro o alguien que se especialice en metodologías de enseñanza siempre puede ayudar con las escuelas locales. Muchos voluntarios que dominan el inglés ayudan a los locales con las lecciones de inglés.

A menudo, los voluntarios trabajan como personal de apoyo para el personal experimentado que trabaja sobre el terreno. Según Fahima Adam, que es gerente de proyectos de nutrición en Sudáfrica, los voluntarios definitivamente marcan la diferencia. Ella sugiere aquí: “La manera más importante en que los voluntarios ayudan es proporcionando manos adicionales. Cuando hacemos el seguimiento del crecimiento, tomamos las alturas y pesos de, en promedio, 30-100 niños por sesión. Si sólo fuera yo quien tomara estas medidas, no sería capaz de controlar a tantos niños.”

¿Por qué volunturismo?

Si a menudo se dice que viajar lo cambia todo. Los nuevos caminos, las nuevas personas, las nuevas experiencias: todas ellas tienen un profundo impacto en nuestras vidas ordinarias. Sin embargo, con la creciente corporativización y la mejora de las instalaciones que hacen que te sientas como en casa, viajar está perdiendo su autenticidad, ya que cada vez más viajeros se sienten como un extraño, en lugar de ser realmente expertos.

El volunturismo proporciona una oportunidad para una experiencia de viaje totalmente diferente. Hay un elemento de emoción porque eres nuevo en el lugar. Al mismo tiempo, hay un sentido de conexión con el lugar y la causa para la que trabajas, lo que te hace sentir mejor.

Construction volunteers building a wall
El volunturismo apoya a la comunidad de muchas maneras (fuente)

También hay razones psicológicas y de salud que hacen del voluntariado una opción espléndida para ti. Una investigación realizada por la Corporación de Servicio Nacional y Comunitario titulada “Los beneficios del voluntariado para la salud” demostró que existe una relación positiva entre la salud y el voluntariado. De hecho, las personas que se ofrecen como voluntarios tienden a tener mayor longevidad y niveles más bajos de depresión.

Dado que los voluntarios trabajan en grupo, también proporcionan una oportunidad única para interactuar y trabajar con un equipo, mejorando así la comprensión de la dinámica del equipo y la capacidad de adaptarse, liderar o comunicarse en un entorno social.

En esencia, el voluntariado es una oportunidad para el servicio voluntario en un destino, inculcando los elementos tradicionales del viaje y el turismo como el arte y la arquitectura, la geografía, la cultura y la historia del destino en nosotros mismos para proporcionar una experiencia enriquecedora y atractiva.

¿De qué hay que tener cuidado?

Hay ciertas precauciones generales que se deben tener en cuenta durante el viaje:

  • Obtenga copias de su identificación, manténgalas consigo en todo momento
  • Obtener un seguro de viaje
  • Lleve una lista de cualquier condición médica o alergias
  • Vacúnese si es necesario
  • Aprender lo más posible sobre la cultura del lugar antes de viajar

Recientemente, el volunturismo también ha planteado algunas preocupaciones éticas. Los estudios han demostrado que ciertos programas, como trabajar en un orfanato o una escuela, pueden tener efectos perjudiciales tanto para la comunidad como para los niños. Por ejemplo, los niños pueden formar vínculos estrechos con los voluntarios y enfrentar problemas de abandono una vez que éstos se van. Por la misma razón, la campaña del UNICEF está incluso encaminada a poner fin a los servicios a corto plazo en los orfanatos.

Cabe señalar también que la capacidad de los turistas voluntarios para cambiar los sistemas, aliviar la pobreza o prestar apoyo a los niños vulnerables es limitada. Dado que los viajes de volunturismo son a menudo cortos, no sería razonable esperar grandes cambios en un plazo tan corto. También se ha visto que muchos voluntarios también perpetúan inadvertidamente ideas condescendientes y poco útiles sobre los lugares que visitan.

Volunteers at the Nevitsky Castle reconstruction project [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons
Teniendo en cuenta estas preocupaciones éticas, es importante emprender el turismo voluntario de manera responsable. Según Will Coldwell, reportero de TheGuardian Travel, hay ciertas preguntas fundamentales que uno debe hacerse antes de comprometerse con una organización de voluntariado:

  • Pida a su organización de voluntarios que desglose el destino del dinero que usted paga
  • Pida evidencia de cómo los voluntarios anteriores han hecho la diferencia
  • Si no estás calificado para hacerlo en tu propia nación, no lo hagas en el extranjero
  • Tenga cuidado con la duración del proyecto
  • Siempre recuerde que las necesidades de la comunidad se adelantan a las suyas

¿Dónde encontrar oportunidades de volunturismo?

Estos sitios web proporcionan información y consejos sobre el volunturismo:

  • VolunTourism – Para consejos y boletines semanales sobre el voluntourismo
  • Voluntourismo 101 – Qué hacer y qué no hacer para planificar unas vacaciones de voluntariado
  • The Guardian Blog – Cómo encontrar un proyecto de voluntariado ético

Estas organizaciones ofrecen oportunidades de voluntariado:

  • 17000 ft Fundación – Organización con sede en Ladakh, India
  • PEPY Tours – Voluntourismo en Nepal y Camboya
  • Swoop Patagonia – Oportunidades de voluntariado en Patagonia
  • Proyectos en el extranjero – Oportunidades de voluntariado en más de 25 países
  • GoEco – Una mezcla de Ecoturismo y Voluntourismo – Voluntariado para proyectos ecológicos y humanitarios
  • One World 365 – Tiene como objetivo hacer que los viajes sean significativos a través de opciones mundiales de voluntariado y trabajos temporales de vacaciones en el extranjero
  • American Hiking Society – La organización organiza vacaciones voluntarias en forma de proyectos de construcción de senderos en los Estados Unidos
  • Go Voluntouring – Un motor de búsqueda fácil de usar para proyectos de voluntariado en el extranjero seleccionados de una variedad de organizaciones
  • Sierra Club – Una de las organizaciones ambientales de base más antiguas del país, ofrece de todo, desde viajes familiares de mochileros en su propio estado hasta safaris de vida silvestre en Kenia, pasando por el voluntariado en una comunidad agrícola hawaiana
  • Amizade – La organización tiene una asociación con 11 países, incluyendo los Estados Unidos, Brasil, India y Tanzania. Los individuos pueden unirse a programas existentes o los grupos pueden personalizar un programa, como el empoderamiento de los jóvenes, la construcción y el mantenimiento

¿En dónde harás volunturismo?

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