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Cómo celebrar Día de Muertos en México

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Como mexicana, la muerte siempre ha sido algo que celebramos con ofrendas, música e incluso fiesta. El Día de Muertos se celebra en el centro y sur de México, pero si le preguntas a cualquier mexicano, ellos sabrán cómo celebrarlo o conocerán a alguien que lo haga.

A estas alturas, probablemente ya sepas un poco más sobre Día de Muertos gracias a Coco, la película de Pixar. Si te estás preguntando si las cosas retratadas en la película son realmente así… sí, la mayor parte es real, especialmente si vas a publos más pequeños. Las ofrendas, la comida, el recuerdo de los seres queridos, la importancia de la familia. Todo esto es el Día de Muertos.

Pero, además, si piensas que el Día de Muertos se celebra de la misma manera en todo México, no es así. Como en cualquier país, las tradiciones pueden variar de una ciudad a otra. ¡Incluso de familia en familia! Lo que se hace en algunos pueblos ni siquiera se reconoce en otros. En algunos lugares verás que hay mucho qué hacer, en otros, apenas se celebra.

El Día de Muertos es una de las fiestas más grandes de México y algunos lugares se lo toman muy en serio con grandes celebraciones y tradiciones que se remontan a siglos atrás. En este post, te contaré sobre los lugares de México donde tienes que ir para ver la verdadera celebración del Día de Muertos.

¿Qué es el Día de los Muertos?

En primer lugar, no es el Día de los Muertos: Bloodline de George A. Romero y no tiene nada que ver con eso. El Día de Muertos tiene un origen prehispánico (aunque hay un debate al respecto). Las culturas prehispánicas como los mexicas, nahuas y mayas tenían muchos rituales que giraban en torno a los muertos. Cuando los españoles invadieron América, las tradiciones de origen católico y prehispánico se mezclaron y fue entonces cuando se comenzó a celebrar la fiesta de los muertos en el día de Todos los Santos.

Día de Muertos es el español para Day of the Dead. Después de algún tiempo, Day of the Dead fue retraducido al español resultando en Día de los Muertos (que no es como lo decimos en México).

El Día de Muertos en México ha sido declarado Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO porque es una de las tradiciones más importantes y antiguas entre los pueblos indígenas de México.

Como toda tradición, Día de Muertos ha cambiado a lo largo de los años. Hoy en día, es común ver decoraciones mixtas de Halloween y Día de Muertos, especialmente en las grandes ciudades. Esto se debe a la influencia de los Estados Unidos en las tradiciones mexicanas. Así que, por ejemplo, muchos jóvenes celebran Halloween disfrazándose y de fiesta. Incluso algunos niños piden calaverita en la calle (piden dinero, algo parecido a «truco y trato»).

Elementos principales de Día de Muertos

Lo que verás en su mayoría en todas partes (con variaciones de un lugar a otro) es:

Catrinas

catrina in a day of the dead parade día de muertos en méxico
Catrinas ahora vienen en diferentes formas y colores

La Catrina original fue inventada por un pintor mexicano. La imagen del esqueleto de una mujer que llevaba sólo un sombrero europeo pretendía ser una burla a los mexicanos que querían parecer ricos o europeos durante el siglo XIX. Se hizo tan popular que ahora forma parte no sólo del Día de Muertos sino de la identidad mexicana.

Calaveras (calaveras)

Day of the Dead skulls

Están por todas partes y representan a los muertos. Es muy común encontrar artesanías con esqueletos haciendo cosas normales como bailar, tocar música o comer. ¡Siempre los ves divirtiéndose en la otra vida!

Ofrendas

altar or ofrenda day of the dead día de muertos en méxico
Las ofrendas pueden ser tan simples como una foto y una vela

Estos son altares para los muertos. Se pueden hacer ofrendas para cualquiera, para un padre o abuela perdida, para una mascota muerta, o incluso para una persona famosa que admirabas. Los altares varían en tamaño, estilo y elementos, pero lo que siempre tendrás son fotos de los muertos y sus objetos y alimentos favoritos (que mi tía dijo que no tienen sabor después de que los muertos vinieron a comerlo). Una de mis conversaciones favoritas para tener con amigos y familiares es hablar de lo que les gustaría encontrar en sus ofrendas después de su muerte… ¡pruébalo con tus amigos!

Pan de muerto

Pan de muerto, hojaldra, day of the dead

Este es un pan que sólo se hace durante esta temporada. Tiene sabor a azahar y lo decoran con masa en forma de huesos encima. ¡Este es mi pan de temporada favorito en el mundo!

Calaveras de azúcar

Sugar skulls Day of the Dead
Foto de Luisalvaz utilizada bajo la licencia CC BY-SA 4.0

Estos son famosos en todo el mundo y si piensas en el Día de Muertos, tal vez ya los tengas en mente. Las ofrendas tendrán calaveras de azúcar con los nombres de los fallecidos. Pero, por ejemplo, en mi familia ponemos nuestros nombres (de los que todavía estamos vivos) en los cráneos, a veces incluso los decoramos. Luego, las ponemos en las ofrendas.

Cempasúchil (o cempoalxóchitl en náhuatl)

cempasuchil flower for Day of the Dead in Mexico

Esta es la flor que se ve en todas partes durante esta temporada. Es naranja y su olor siempre me recuerda a estos días. Las flores completas pueden adornar las ofrendas, pero también los pétalos se usan para hacer senderos en el piso para que los muertos sepan dónde encontrar las ofrendas. Si vas a cualquier cementerio, también verás muchas de estas flores adornando las tumbas.

Antes de que te vayas

Sí, el Día de Muertos en México es una celebración, pero también se trata de rendir homenaje a los muertos, así que antes de ir a cualquier lugar o ser parte de cualquier celebración, considera esto:

  • Sé respetuoso. La gente normalmente es amable y no tendrá problemas para explicarte el significado de los elementos o tradiciones. ¡Un poco de español puede ayudarte a llegar muy lejos!
  • Trata de no interferir con las celebraciones para tomar fotos o videos
  • No tomes cosas de las ofrendas a menos que te las den
  • Comprende la tradición antes de ir
  • Ten una mente abierta
  • Ten en cuenta que es casi invierno durante el Día de Muertos en México y algunos lugares pueden ser muy fríos. Prepárate para un clima frío e incluso para un poco de lluvia
  • Las celebraciones, la mayoría de las veces, tienen lugar durante la noche y las primeras horas de la mañana, prepárate

Entonces, ¿cuándo es el Día de los Muertos 2019?

El Día de Muertos se celebra durante los últimos días de octubre y los primeros días de noviembre. Oficialmente, en el calendario mexicano, el Día de Muertos es el 1 de noviembre. Este día, casi todo está cerrado y no vas a la escuela ni al trabajo.

Aunque estas son las fechas «oficiales», las tradiciones pueden variar de un lugar a otro. Por ejemplo, en algunos lugares el 28 de octubre se usa para celebrar a los que murieron en accidentes, el 1 de noviembre a los niños y el 2 de noviembre a los adultos.

En mi familia, por ejemplo, las ofrendas están allí una semana antes del Día de Muertos y se quedan una semana después. Muchos lugares siguen esto también.

¿Dónde se celebra Día de Muertos?

Aquí es donde las cosas se ponen interesantes. Estoy segura de que en cualquier parte de México que vayas, encontrarás algún tipo de celebración. Algunas ciudades tienen desfiles y otras tienen concursos de ofrendas. Para las celebraciones tradicionales, hay que ir a las ciudades más pequeñas, por supuesto. La forma en que se celebra el Día de Muertos depende del lugar al que se vaya.

He aquí una lista de los mejores lugares para disfrutar del Día de Muertos en México.

Huaquechula, Puebla

Altar of Día de Muertos in Huaquechula, Mexico
Ofrenda en Huaquechula

Este es un pequeño pueblo a unas horas de la Ciudad de México. El Día de Muertos es la celebración más grande que tienen durante el año. Muchas casas del pequeño pueblo abren sus puertas para que la gente vaya a visitar sus ofrendas. Estas ofrendas son muy diferentes a las que se ven en otros lugares. Parecen más españolas que indígenas. Además, en las calles, encontrarás bandas tocando música y gente bailando.

Consigue un mapa en el Zócalo para saber dónde están todas las ofrendas, de lo contrario, te perderás.

En la mayoría de las ofrendas hay contenedores especiales para que des dinero, es tu elección si quieres dar algo o no. También, en otros, hay un miembro de la familia que puede explicar el significado detrás de algunos elementos de la ofrenda.

Day of the Dead in Huaquechula
Una pared con fotos de una abuela (y citas de ella escritas en cartulina)

Recuerda que estáa entrando en la casa de una familia. Aunque la gente se alegra de recibir a todo el mundo, sé respetuoso de sus pertenencias y reglas.

Lo mejor de ir a Huaquechula es que después de la visita de cada ofrenda se espera que comas y bebas lo que te ofrecen en las casas (gratis). Algunas familias ofrecen chocolate caliente y pan, otras tamales e incluso mole. Si te gusta la comida mexicana, ¡tendrás el verdadero sabor en estas casas!

Después de recorrer las calles y ver las ofrendas, puedes participar en el resto de las celebraciones. En el Zócalo encontrarás muchas cosas: comida de la calle, bailes, juegos y hasta juegos mecánicos. Esta parte me sorprendió mucho ya que esperaba un ambiente más solemne en la ciudad. Olvidaba que esto es México, ¡estamos haciendo fiestas para los muertos!

Oaxaca, Oaxaca

Day of the Dead in Mexico, Oaxaca
Mujeres bailando con maquillaje de Día de los Muertos en una muerteada. Foto: natigarcia

Puedes leer nuestra guía de viajes de Oaxaca. Esta es una de las capitales gastronómicas de México y es especialmente bella durante el Día de Muertos.

Desde diferentes puntos de la ciudad, muchas comparsas recorren las calles en dirección al cementerio. La gente las conoce como muerteadas. Todo empieza a las 18:00 horas… a las 23:00 horas sale la última comparsa y a partir de ahí, todo sucede en los cementerios.

Los cementerios están abiertos toda la noche. Mi recomendación sería ir al Panteón General, ya que está muy cerca del centro de la ciudad y es el más grande Oaxaca. Lo que también hace especial a este lugar es que hay arcos en una parte del cementerio y están llenos de velas durante la noche.

Day of the Dead in Mexico, Panteon General Oaxaca, Photo Greg Willis
Panteón General en Oaxaca. Photo by Greg Willis, usada bajo la licencia Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 International License.

Dentro del cementerio, verás todas las tumbas decoradas con cempasúchil y gente comiendo. Hay bandas que tocan música en vivo, velas y un sentimiento de celebración. Cuando caminas por las tumbas, la gente te ofrece comida y bebida (especialmente chocolate, ya que es una especialidad de la región).

Day of the Dead in Oaxaca día de muertos en méxico
Una banda de mariachis tocando en el cementerio de Oaxaca. Foto de Greg Willis, utilizada bajo licencia internacional Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0

Puedes quedarte allí toda la noche. Sentirás cómo hay un ambiente de fiesta que al mismo tiempo, es muy tradicional.

San Juan Chamula, Chiapas

San Juan Chamula es una comunidad tzotzil en Chiapas. En la madrugada del 1 de noviembre, la gente pone ofrendas en sus casas. Después de eso, van a la Iglesia donde tratan de llamar a sus seres queridos muertos con las campanas. La gente se turna para tocar las campanas para no dejar de tocar. Sólo si todo el mundo está completamente cansado, se detienen.

Ofrenda in San Juan Chamula, Chiapas
Elementos de la ofrenda en San Juan Chamula, Chiapas. Foto por Rastaman7 usada bajo la Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license

Después de eso, la gente va a los cementerios donde decoran las tumbas de los muertos y rezan. Después, regresan a casa. Ahí, celebran comiendo con la familia. Es como si estuvieran comiendo con sus seres queridos muertos (recuerda que los muertos regresan para estar con sus familias el 1 de noviembre).

Crosses at the cemetery of San Juan Chamula día de muertos en méxico
Cruces en cementerio de San Juan Chamula. Foto por Wolfgang Sauber, usada bajo la Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported2.5 Generic2.0 Generic1.0 Generic license.

Durante la noche, se encienden velas para que las almas de los muertos sepan el camino de regreso. El 2 de noviembre, la gente va de nuevo a los cementerios y camina tres veces alrededor para honrar y despedirse de ellos. Al final, encienden velas sobre las tumbas.

La celebración termina cuando las familias regresan a sus casas para recoger las ofrendas y cenar juntos. La gente invierte mucho tiempo, dinero y esfuerzo en esta celebración porque creen que si no lo hacen, cualquier miembro de la familia puede enfermarse.

Si estás de visita, sé respetuoso. Se considera un signo de respeto que participes en las celebraciones (como caminar por el cementerio). A veces no se pueden tomar fotos dentro de la iglesia, pregunta antes de hacerlo.

Michoacán

Michoacán es un estado de México, tiene muchas ciudades y pueblos. La razón por la que no estoy mencionando una ciudad específica es porque en todo Michoacán ocurren muchas cosas. Michoacán es el destino número uno para el Día de Muertos en México. Si estás planeando ir, tienes que empezar a hacer reservaciones y todo eso en julio o agosto.

Puedes establecer tu base en Morelia, que es la capital de Michoacán. Desde allí, puedes hacer excursiones a diferentes ciudades o alquilar un coche y conducir hasta ellas. Considera que estos lugares son muy populares y hay mucho tráfico. Trata de salir de Morelia tan pronto como sea posible si está planeando visitar varios pueblos.

Los pueblos que debes visitar son:

Santa Fe de la Laguna

Santa Fe de la Laguna, Michoacan Day of the Dead
Ofrenda tradicional dentro de una casa en Santa Fe de la Laguna. Fuente de la foto: MiZitacuaro.com

Si este lugar te parece familiar es porque fue la principal inspiración para Coco (incluso la iglesia es la misma). Aquí, la tradición es instalar ofrendas dentro de las casas de la gente. Las ofrendas aquí son muy tradicionales, mezclando elementos prehispánicos y españoles. Son súper coloridos y llenas de flores. Para entrar a las casas y ver las ofrendas, tienes que traer algo para la familia como pan, frutas o velas.

Tzintzuntzan, Tzurumútaro y Pátzcuaro

Ofrenda Day of the Dead in Tzintzuntzan día de muertos en méxico
Ofrenda en el cementerio de Tzintzuntzan

Los cementerios de estos lugares están llenos de cempasúchil, pan de muerto, velas y ofrendas. Las bandas de mariachis también tocan en los cementerios y hay pequeñas ferias afuera de ellos. Se puede ir a todos los pueblos ya que están cerca unos de otros (como a 1 hora de Morelia, y a 15 minutos de distancia entre sí). Estos días en estos pueblos están llenos de tradición y colores.

Algo realmente genial es que las luces de los pueblos están apagadas y las únicas luces que te guían (y a los muertos) vienen de las velas.

Hay mucha gente en estos lugares, así que tienes que tomarte tu tiempo.

Janitzio

Day of the Dead in Mexico, Janitzio
Ofrenda en la isla de Janitzio. Foto de maravillarte

Se trata de una pequeña isla en medio del lago de Pátzcuaro. Hay dos maneras de disfrutar de esta ciudad: observarla desde los puertos en varios puntos del lago de Pátzcuaro, o bien montar en barco y adentrarse en la isla. Ambas experiencias son mágicas.

Los barcos en el lago de Pátzcuaro tienen redes para pescar, a veces las llaman redes de mariposas por su forma (mira este video para entenderlo mejor). Algunos de estos botes están alrededor del lago y tienen luces, por lo que se ven luces flotando en el lago ya que no hay ninguna otra luz encendida en los pueblos.

Como Janitzio es una experiencia única, mucha gente va. Aunque está muy cerca de Pátzcuaro, puede que te lleve horas llegar hasta allí. Planifica de antemano lo que quieres hacer y a dónde quieres ir para aprovechar al máximo tu tiempo.

Celebraciones menos tradicionales

Como se dijo antes, el Día de Muertos es algo que ha cambiado con los años. En las ciudades más grandes, encontrarás una mezcla entre las celebraciones tradicionales y los desfiles o festivales. Ahora, el Día de Muertos en México se celebra de muchas maneras diferentes. Ve a estos lugares para encontrar celebraciones.

Aguascalientes

Festival de Calaveras, Aguascalientes, Mexico Day of the Dead día de muertos en méxico
Gente disfrazada de Día de los Muertos en un desfile. Foto: Viva Aguascalientes

Aguascalientes es una pequeña ciudad cerca del norte de México y es también la ciudad natal de José Guadalupe Posada, el creador de la Catrina. En Aguascalientes, hay un Festival de Calaveras donde, durante 10 días, hay toneladas de actividades culturales como mercados de comida, conciertos, obras de teatro, ¡e incluso un desfile! Este desfile tiene más de 3.000 participantes y muchas carrozas. Cuando la gente dice que los mexicanos se ríen de la muerte, bueno… este festival es sólo una prueba de ello. Consulta el programa aquí.

Ciudad de México

¿Recuerdas la primera escena de Spectre, la película de James Bond? Si lo haces, sabes que sucede durante un desfile de Día de Muertos en la Ciudad de México (por cierto, tenemos una guía completa sobre la Ciudad de México). Esto obviamente no existía en México, lamento decepcionarte. Pero, desde que se estrenó la película, se organiza un desfile de cráneos cada año durante el Día de Muertos. El desfile tiene mucha gente vestida de catrinas… o cualquier otro disfraz pero usando maquillaje en la cara para que parezca un esqueleto. Ve un resumen aquí:

¡Ahora estás listo para celebrar el Día de Muertos en México!

No olvides consultar también nuestras guías de destinos para encontrar más inspiración para sus próximos viajes.

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