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10 tips para disfrutar de India como un local

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Si hay un lugar en la faz de la Tierra donde todos los sueños de los hombres vivos han encontrado un hogar desde los primeros días en que el hombre comenzó a soñar con la existencia, es la India», dijo el premio Nobel Romain Rolland.

El país es una mezcla perfecta de lo antiguo y lo moderno, donde las tradiciones y los avances contemporáneos se entrecruzan y coexisten a la perfección, al igual que los diversos paisajes geográficos, las diferentes culturas y las diversas formas de sincronización de las personas.

Así que si tu pasión por los viajes te lleva a este hermoso y vibrante país (sí y un poco caótico, confuso y exasperante también), asegúrate de aprovechar al máximo tu viaje siguiendo estos consejos para mezclarte y disfrutar como un nativo de tus recuerdos del país, seguro que arderán mucho después de que hayas dejado su tierra. ¡Garantizado! ¡Felices viajes!

1. Choque cultural

La India es un país enorme y desconcertante y la diversidad de culturas, su gente, sus condiciones geográficas y climáticas, además, no facilita las cosas. Si es la primera vez que lo visita, probablemente sentirá un poco de choque cultural. La India está llena de ruido, caos y multitudes en los sentidos. Es mejor tomar las cosas con calma y aclimatarse a la sobrecarga sensorial durante unos días. No se preocupe y evite el agotamiento (tratar de hacer demasiado en muy poco tiempo) a toda costa.

10 tips to travel to india like a local

2. Piensa en tu ropa

Indian dress

Vístase de manera conservadora cubriendo sus brazos y piernas si es posible (especialmente en templos/lugares de culto, pueblos pequeños y lugares rurales). De esta manera se puede mostrar respeto por la cultura. Es obligatorio quitarse los zapatos en la mayoría de los templos/lugares sagrados y en las casas de las personas (a menudo) antes de entrar, así que asegúrese de seguir el ejemplo.

3. Namaste

Los indios se saludan con las manos cruzadas, diciendo «Namaste» (se habla inclinándose ligeramente y con las manos apretadas, las palmas tocándose y los dedos apuntando hacia arriba, los pulgares cerca del pecho). Mientras que los más urbanos y los jóvenes se conforman con un saludo de manos, la mayoría de la población general y los ancianos siguen venerando a los primeros. Si saludas así, darás una buena impresión.

4. Espacio personal

Es aconsejable no ser demasiado sensible sobre sus nociones de espacio personal en la India. Casi en todas partes te encontrarás queriendo un poco más de espacio para ti. Se sentirá aplastado por el transporte público y los ascensores. Usted puede encontrar muchas preguntas aparentemente intrusivas, personales y a veces intimidantes. Es mejor ser educado y no ofenderse, ya que es sólo indicativo de la curiosidad y el interés educado del lugar en usted.

5. ¡Prueba la comida!
Indian chicken curry food

No existe tal cosa como la «comida india», como no existe tal cosa como la «comida europea»: todo es regional y depende de la parte del país a la que se viaje. La gente suele llamar a los aperitivos ‘entrantes’ en la India. Estos son súper deliciosos, pero es aconsejable tener cuidado con ellos para mantener el espacio en el estómago para el plato principal.

Pide algo que esté frito (pakoda, vada, bajji) o que tenga la palabra «tikka» o «kebab». En caso de que se confunda con el plato principal, es mejor consultar con el camarero antes de pedirlo. Dígale a su camarero acerca de sus preferencias o especificaciones. Además, siempre puede pedir recomendaciones.

Si la comida es demasiado picante para usted, pida un plato pequeño de yogur (cuajada/dahi/chaach) y mézclelo en la salsa o arroz. Pruebe el lassis (batido de leche hecho con yogur) y el kulfi (versión más cremosa y sabrosa del helado en barra) en verano.

6. Prepárate para perderte

Si usted piensa que perderse en alguna parte en esta era del mundo digital y los mapas de Google y los servicios de taxi en línea es casi imposible…. espere hasta que visite la India. Debido a la naturaleza caótica y compleja de las carreteras de la India, que se han vuelto más difíciles con constantes desfiles, desvíos y bandhs, es muy fácil perderse en la región.

Los números de puerta/parcela no suelen ser secuenciales en la India y lo mismo ocurre con la mayoría de las tiendas/establecimientos. Por lo tanto, no entregue simplemente el recibo de la dirección o la ubicación del mapa a su conductor o confíe únicamente en Google Maps.

Tourist asking for directions in India
Image Credits: Wendy Tanner

La mejor manera de salir es conocer el punto de referencia más cercano (como un templo famoso, una gran parada de autobús, o un centro comercial bien establecido, una oficina del gobierno, una estatua, un cine local o la casa de alguien famoso, hacerlo bien).

Alternativamente, el crowdsourcing funciona mejor en la India – simplemente deténgase y pregunte a alguien por direcciones (deténgase temprano y a menudo). Casi todas las personas que vea en la carretera estarán encantadas de proporcionarle indicaciones.

Viaje siempre con el número de teléfono de un nuevo destino, llame al número de adónde va y entregue el teléfono inmediatamente al conductor. No se moleste con las cosas usted mismo, sólo aumentaría la confusión.

7. Ir por el camino alternativo

Visite los mercados locales fuera de las trampas turísticas de los lugares turísticos más famosos. Esto le dará una forma única de experimentar el país, conectarse y evitar las rutas regulares a precios excesivos. Apreciar un pequeño desvío tampoco estaría de más. Un poco de investigación o reservación previa con un guía turístico auténtico o incluso alguna ayuda local confiable y práctica es probable que logre la hazaña. Así que ve a por ello.

Indian Handicrafts

Para empezar, puede visitar Dilli Haat en Nueva Delhi o visitar la reserva de Ranthambore y comprar artesanías de Dhonk en Rajasthan o explorar la parte nororiental menos transitada del país. Tendrá muchas opciones con una plétora de opciones disponibles.

8. Conéctese con los locales

Dado que la mayoría de las veces los lugareños conocen los mejores lugares de la región, es mejor interactuar con ellos y pedirles sugerencias. La mayoría de las veces, es probable que termine en lugares increíbles, ya sea para ir de compras, cenar o divertirse. Si has optado por una familia anfitriona, pregúntaselo a tu familia anfitriona (y aprende un par de cosas sobre la cocina local). Es una experiencia fantástica). Los indios son generalmente un grupo muy servicial y hospitalario.

Image credit-Bianca Caruana

9. Disfruta de las fiestas

Si es posible, participe en festivales durante su estadía en el país. El calendario indio está lleno de festivales durante todo el año debido a la diversidad de la gente que vive aquí.

Holi Festival India
Holi, India

Sin embargo, en todo el país, la gente celebra Holi y Diwali. Participar en tales festividades le permite añadir a su experiencia de viaje y le da una oportunidad única de vivir y experimentar la rica y auténtica cultura india íntimamente, mientras el país se convierte en un hermoso paraíso lleno de acontecimientos.

10. La India no se parece a nada de lo que has leído

Por último, pero no por ello menos importante, olvídate de todo lo que tu familia y tus amigos en tu país te han contado sobre la India (como un consejo «bien intencionado», por supuesto). Este país es, en efecto, un lugar paradójico, y su familia y sus amigos pueden tener su propia opinión.

Mountains - Rishikesh India Travel Guide
Rishikesh

Pero no dejes que ninguna de estas cosas te empantanen. Acepte el viaje con una mente abierta y le garantizamos que tendrá un momento de su vida, no importa lo que suceda, en este vibrante, caótico, divertido y asombroso paisaje de un país.

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